Dúvida. Deveria ser uma palavra de quatro letras porque, proferida em voz alta em alguns círculos da igreja, muitas vezes provoca a mesma resposta que o palavrão F*, fazendo as pessoas correrem para saber o motivo pelo qual a palavra foi dita. E se não for recebido com horror absoluto, certamente pode fazer com que as pessoas evitem com extremo desconforto. Foi lá que eu estive durante anos – confortavelmente desconfortável com a dúvida, porque o caminho parecia assustador, melhor não ser pisado do que correr o risco de nunca voltar.

Alguns de nós crescemos em ambientes onde a dúvida e as perguntas difíceis sobre fé eram encaradas como o primeiro passo de uma espiral direto para o inferno, em vez do terreno fértil para um relacionamento mais profundo com Deus. E acho que é por isso que a dúvida pode ser uma experiência tão confusa – são águas desconhecidas e que podem despertar o medo porque há poucas garantias quando você sai para o mar.

Mas uma coisa que aprendi em minha própria luta decadente com a dúvida – quando é abordada dentro de um relacionamento com Jesus, não há caminho muito escuro, nenhuma pergunta muito profunda e nenhum assunto muito tabu para me aprofundar. Deus não tem medo de suas perguntas, e perguntar não o desqualifica de ter um relacionamento com ele. De fato, às vezes a escolha de abraçar perguntas sinceras, possibilita realmente levar você a uma fé mais forte e fundamentada.

Aqui estão três coisas que aprendi sobre a dúvida:

TENTAR IGNORAR SUAS DÚVIDAS NÃO AS FARÁ DESAPARECER.

Como uma menina que cresceu na igreja e depois como esposa de um jovem pastor de jovens, levei uma existência bastante protegida, onde a maioria das minhas perguntas sobre Deus eram pequenas e facilmente descartadas. Então, minha família e eu nos mudamos para a Índia como missionários, e de repente minhas perguntas e dúvidas ficaram muito altas para serem ignoradas. Diante do sofrimento diário a um extremo que nunca imaginei existir, me perguntei: Deus é realmente bom? Ele é mesmo confiável? E ainda por cima de tudo, senti como se estivesse rezando em um cofre de aço e minhas orações nunca chegassem aos ouvidos de Deus ou Suas respostas nunca chegassem às minhas.

Nesse ambiente, cheguei rapidamente a um ponto em que minhas dúvidas não podiam mais ser afastadas. As perguntas que eu era capaz de ignorar – que pareciam irrelevantes ou insignificantes, agora exigiam respostas com uma urgência que me assustava. Não sendo mais dilemas teóricos ou filosóficos, minhas dúvidas se transformaram em realidades físicas que precisavam ser abordadas para manter minha sanidade.

Enfrentar a dúvida é como ir a Oz para ver o mago. É uma proposta aterrorizante até você fechar a cortina e finalmente ver com o que realmente está lidando. Mas uma vez que você coloca suas dúvidas em aberto, e na presença de Deus, você descobrirá que elas não são tão aterrorizantes quanto pareciam uma vez, porque no fundo de cada buraco negro de dúvida em que eu me deparei para encontrar respostas, encontrei um Salvador mais rico, mais complexo e mais satisfatório do que eu conhecia antes.

VOCÊ ESTÁ EM BOA COMPANHIA.

Em Mateus 28, a Bíblia registra a história de Jesus aparecendo aos discípulos após Sua ressurreição. Estes eram os homens que andavam com Jesus todos os dias, viam Seus milagres com seus próprios olhos e testemunharam Sua ressurreição. O versículo 17 coloca três pequenas palavras que sussurram esperança em todos nós que imaginamos se nossas dúvidas nos desacreditam de servir a Deus. Simplesmente diz: “mas alguns duvidaram”. Se esses homens que experimentaram a presença física de Jesus diariamente ainda tivessem dúvidas e reservas, eu diria que aqueles que duvidam hoje estão em boa companhia.

Mateus diz que Jesus os encomendou (mesmo com dúvidas e tudo) para sair ao mundo e contar às pessoas o que viram e ouviram. Essa foi a resposta de Jesus à dúvida. Ele olhou para eles e essencialmente disse: “Eu tenho um emprego para você, e eu estarei com você onde quer que você vá.”. Ele não estava intimidado ou irritado por suas dúvidas, e sabia exatamente o que oferecer eles em face disso – propósito e Sua presença. Dois elementos essenciais que os ajudariam a navegar melhor nas reviravoltas da dúvida.

COMPARTILHAR HONESTAMENTE SUA FÉ (INCLUINDO SUAS DÚVIDAS) AJUDA OS OUTROS.

Quando eu estava nos meus dias mais sombrios e desesperados, me afogando na dúvida e no isolamento, uma amiga me contou uma história que mudou tudo.

Ela era uma missionária veterana, com anos de experiência, e como a novata do quarteirão, eu a admirei e presumi que ela tinha sua fé toda planejada e que eu era a esquisita solitária lutando com minha fé. Convencida de que ela nunca lutou com Deus, presumi que ela não pudesse se relacionar com meus sentimentos de raiva e abandono. Imagine a minha surpresa quando ela abriu a boca e começou a compartilhar sua própria luta com dúvida e desespero, enquanto observava sua mãe sofrer e morrer de câncer.

Fiquei impressionada ao ouvir que alguém que eu tanto admirava não apenas entendia as emoções que estava sentindo, mas também fazia algumas das mesmas perguntas. Sua coragem, vulnerabilidade e abertura me permitiram ir além da gaiola de isolamento e solidão que a dúvida me trancou.

Nem todo mundo duvida, mas acho que é muito mais comum do que muitos de nós imaginamos, e apenas admiti-lo em voz alta ajuda a quebrar o estereótipo de que dúvida e fé não podem coexistir. Recentemente, escrevi um livro chamado Holy Doubt e adorei combinar essas duas palavras porque elas parecem não pertencerem juntas, mas o paradoxo do Reino de Deus é freqüentemente encontrado em duas idéias que parecem incompatíveis: morra para viver, dúvida para acreditar. Francis Bacon disse isso em 33 De Augmentis: “Se começarmos com certezas, terminaremos em dúvida. Mas se começarmos com dúvidas e as suportarmos pacientemente, podemos terminar com certeza. ”

O caminho de cada pessoa é diferente, e nem todo mundo passa por dúvidas, mas se o seu caminho lhe traz dúvidas, não há nada a temer. Deus é forte o suficiente para suportar suas perguntas. Um Deus que é diminuído ou intimidado por perguntas não é aquele que eu gostaria de servir de qualquer maneira. É hora de deixarmos de lado nossas perguntas e permitirmos que a busca da verdade nos mude – porque a dúvida pode ser altamente transformadora.

Em mais um paradoxo, descobri que quanto mais profunda eu questiono minha fé, mais forte ela se torna e meu amor, devoção e paixão por Deus crescem mais. Não menos. Porque quando finalmente libertei o medo do que poderia encontrar se explorasse completamente minhas dúvidas, descobri que Deus era fiel em todas as perguntas para me encontrar. Não estou dizendo que Ele me deu a resposta para todas as perguntas, mas Ele me permitiu lutar com ele até uma conclusão aceitável. E minha fé é mais forte hoje por isso.